L’âge est-il un facteur de risque important de la maladie d’Alzheimer ?

Le facteur de risque connu le plus important de la maladie d’Alzheimer est l’augmentation de l’âge. La plupart des personnes atteintes de la maladie ont 65 ans ou plus, bien qu’elles puissent développer une maladie d’Alzheimer familiale ou précoce dès la trentaine ou la quarantaine. La probabilité de développer la maladie d’Alzheimer double environ tous les cinq ans après 65 ans. Après l’âge de 85 ans, le risque atteint près de 50%.

Dans une étude réalisée en 1995, toutes les personnes âgées de 65 ans et plus non institutionnalisées de cette communauté de 32 000 personnes ont été étudiées : la prévalence de la maladie d’Alzheimer était de 10 % chez les personnes âgées de plus de 65 ans et de 47 % chez celles de plus de 85 ans. 8 % des personnes de plus de 65 ans et 36 % de celles de plus de 85 ans présentaient des troubles cognitifs suffisamment graves pour limiter leur capacité de vivre de façon autonome. Il n’est pas clair dans quelle mesure cette communauté particulière représente bien la population générale.

Alors que la prévalence d’une maladie est la proportion d’une population qui est affectée par la maladie à un moment donné, l’incidence d’une maladie est le taux auquel de nouveaux cas apparaissent dans une population pendant une période donnée. Dans le cas de la maladie d’Alzheimer, l’incidence chez les personnes âgées de 85 ans et plus est environ 14 fois plus élevée que chez les personnes âgées de 65 à 69 ans. Une autre étude a révélé qu’à partir de 65 ans, le risque de maladie d’Alzheimer augmentait de 23 % par année supplémentaire.

Le nombre de Français atteints de la maladie d’Alzheimer et d’autres types de démence augmente généralement chaque année en raison de la croissance constante de la population âgée. Ce nombre devrait continuer à augmenter au cours des prochaines années à mesure que la génération du baby-boom vieillit. D’ici 2030, le segment de la population française âgée de 65 ans et plus devrait doubler. Entre 2010 et 2050, les personnes âgées les plus âgées (85 ans et plus) devraient passer de 29,5 % à 35,5 % de l’ensemble des personnes âgées en France. Cela signifie une augmentation de 17 millions de personnes âgées, des personnes à risque élevé de développer la maladie d’Alzheimer. Bien que l’âge soit, bien sûr, un facteur de risque sur lequel nous n’avons aucun contrôle, les changements dans le mode de vie et l’alimentation le sont, et les preuves s’accumulent qu’ils peuvent aider à réduire notre risque de développer la maladie d’Alzheimer.